Háblame de la emigración

Juan José es de una aldea de A Baña. De pequeño iba a la escuela, pero eran muchos alumnos –sesenta en un aula para un único profesor–, y afirma que lo poco que pudo aprender fue con un familiar que les daba clase en un pajar.

José trabajó desde los diez años en la barbería de su padre: «Lo hacía muy bien y era más rápido que él», pero el negocio empezó a perder clientes a medida que gran parte de sus vecinos empezaron a marcharse a la emigración. Las noticias de la próspera situación de Venezuela y de la posibilidad de hacer fortuna llegaban a A Baña, de ahí que José pronto tuviese el deseo de marcharse. Con doce años ya quería irse, aunque sus padres no lo dejaron.

Cuando contaba diecisiete años embarcó en el muelle de A Coruña, después de dejarle el dinero su abuela, que era tratante de ganado y una mujer de mucho carácter.

Veinte días después de emprender viaje llegó a Caracas. A aquellas alturas era una ciudad muy avanzada, había mucha maquinaria, coches, y otro tipo de aparatos en las barberías que aquí no había. Pronto encontró trabajo de ayudante, incluso llegó a trabajar en la mejor barbería de la ciudad donde tenía como clientes a ministros y altos cargos de la policía y del ejército venezolanos. Así que en tan solo seis meses consiguió devolver el dinero que debía del pasaje. En aproximadamente un año ya tenía su propia barbería.

Juan José recuerda las dificultades por las que pasó, y cuenta que la integración no le resultó fácil, tiene numerosas anécdotas al respecto. En una de ellas recuerda a un venezolano que le decía: «Gallego, si no estás a gusto aquí, vas para junto de Franco».

A pesar de todo, tiene una visión positiva de lo que supuso la emigración para Galicia. Destaca el papel de los gallegos que fueron a Cuba y que eran analfabetos, sufriendo todo tipo de penurias, burlas y discriminaciones, por causa de las cuales, a su vuelta, financiaron la construcción de escuelas en toda Galicia para educar a los gallegos y que tuviesen un futuro próspero.

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